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“UGG”遭遇商品通用名称之争

时间:2012-08-04 16:13来源:未知 作者:gdjincheng 点击:
现如今,商标领域出现了新型的不正当竞争,即恶意将他人注册商标作为商品通用名称使用。一些侵权人将他人驰名商标作为自己商标的一部分申请注册和使用,打商标审查的擦边球。一旦获得商标注册,他们有可能会恶意地将真正的商标权利人的商标说成是通用名称。

现如今,商标领域出现了新型的不正当竞争,即恶意将他人注册商标作为商品通用名称使用。一些侵权人将他人驰名商标作为自己商标的一部分申请注册和使用,打商标审查的擦边球。一旦获得商标注册,他们有可能会恶意地将真正的商标权利人的商标说成是通用名称。对于这种不正当竞争,商标权利人不得不高度警惕。

  美国德克斯户外用品有限公司是中国鞋类驰名商标“UGG”商标的持有人。近年来该公司就在中国遭遇此类侵权。侵权人为了搭“UGG”的便车,纷纷向国家工商行政管理总局商标局(下称商标局)申请注册含有“UGG”字样的商标。有的侵权人甚至公开声称“UGG”是雪地靴的通用名称,企图混淆消费者的视听。部分媒体受这些不良商贩的误导,也错误地将“UGG”和雪地靴划等号。

  然而,细究侵权人使用这种通用名称的做法,在根本上是站不住脚的。

  第一,一件商标能够获准注册就说明它具有显著性。根据法律规定,仅具有本商品的通用名称的商标不得作为商标注册。美国德克斯户外用品有限公司1994年在中国申请注册“UGG”商标时,该标准同样是存在的。然而,商标局没有以缺乏显著性为由驳回该商标,而是核准其在鞋、衣服等商品上注册。这恰恰说明“UGG”具有作为商标注册和保护的显著性。

      第二,商标具有地域性。因为人文和历史原因,在一国被认定为通用名称的商标在其他国家可以是具有显著性的商标。基于这一理论,中国、美国、土耳其等世界多个国家的商标主管机关都已经做出“UGG”系美国德克斯户外用品有限公司注册商标的决定。2011年中国商标局还将该商标认定为鞋类商品上的驰名商标。有的侵权人一直辩解“UGG”在澳大利亚被认定为羊皮靴的通用名称,所以它在中国也应该视为羊皮靴的通用名称。然而这种说法存在两个问题:一是羊皮靴的种类非常丰富,“UGG”在澳大利亚也仅仅被认为是羊皮一体靴的通用名称,而不是所有的羊皮靴在澳大利亚都可以叫做“UGG”。二是它忽视了商标的地域性问题。中国并没有生产羊皮一体靴的传统,对中国消费者而言,“UGG”就是美国德克斯户外用品有限公司的商标。该商标因为美国德克斯户外用品有限公司长期以来投入巨大的财力在世界各地运营而声名大噪。

      第三,“UGG”商标在中国获准注册后一直作为商标使用,并且得到了中国各级执法部门的有力保护。自1999年至今,美国德克斯户外用品有限公司一直在中国生产经营“UGG”品牌产品,包括但不限于各类靴、鞋、服装、包等商品。美国德克斯户外用品有限公司非常重视对品牌的保护,一直在各种场合将“UGG”标注为商标,而且及时采取各类法律措施制止他人对该品牌的不当使用,包括但不限于向各级工商行政管理局、质量技术监督局投诉商标侵权人,配合海关对出口国外的假冒商品采取查扣措施,向各级公安机关举报商标侵权人,以及向人民法院提出民事诉讼,要求商标侵权人予以赔偿。在该等法律行动中,美国德克斯户外用品有限公司的“UGG”商标均被认定为有效注册商标。部分侵权人关于“UGG”是雪地靴通用名称的说法无一被执法机关采信。

  第四,细观各侵权人的侵权情形不难看出,他们真正想抄袭的是德克斯户外用品有限公司“UGG”品牌的高知名度和产品的独创设计。侵权人一方面声称“UGG”是雪地靴的通用名称,另一方面又将他们自己的网站号称为“UGG官网。只有一个品牌才会存在官网,如果“UGG”等同于雪地靴,“UGG官网等同于雪地靴官网,相信没有哪个公司会使用这类没有显著性的网站名称。从这点来看,这些侵权人是说一套做一套,用自己的戳自己的

  有些侵权人为了逃避侵权责任,找人在澳大利亚注册一件带有“UGG”的商标,然后大张旗鼓地在中国宣传自己是澳洲品牌,这类宣传往往是为了欺骗消费者,经不起推敲。这些所谓的澳洲品牌在澳洲很可能既没有工厂也没有门市,产品原料也全部是中国的,唯一和澳大利亚的联系就是在那里注册的商标。还有些侵权人打着“UGG”是雪地靴通用名称的大旗大肆仿冒美国德克斯户外用品有限公司的其他产品,比如帽子、手套、普通鞋子等,企图为自己的违法犯罪行为披上一件合法的外衣。

      天网恢恢,疏而不漏。美国德克斯户外用品有限公司坚信,通过长期有效的打假机制,中国市场会得以肃清,各大厂商将在一个公平竞争的环境下合法经营,相互尊重,共谋发展大局。

(责任编辑:gdjincheng)
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